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2016年12月8日星期四

纽约时报:面对北京,美国比台湾更胆小

台湾总统蔡英文。她打破外交协定,致电特朗普的行为对台湾来说颇有风险。

Chiang Ying-ying/Associated Press

台湾总统蔡英文。她打破外交协定,致电特朗普的行为对台湾来说颇有风险。

台湾台北——这里的气氛几乎欢呼雀跃。上周末,台湾总统蔡英文给侯任总统唐纳德·J·特朗普打了电话,这是自从至少1979年以来,台湾总统与美国总统或侯任总统的首次接触,两人的通话在这个位于中国南部的自治岛屿上得到了罕见的两党支持。许多人一致认为,这对台湾来说是一件大事。

尽管如此,周二,蔡英文在通话后首次接受采访时表示,与特朗普直接接触的影响有限。她对我和一个到访的美国记者团说,"我必须强调,一次通话并不意味着政策的转变。我不预见在不久的将来会有重大的政策转变,因为我们都重视地区稳定的价值。"这些记者参加由夏威夷的非营利机构"东西研究中心"(East-West Center)组织的报道旅行来到这里。

但是,蔡英文的说法不大可能抑制人们的兴奋。这个有2300万人口的岛屿,好多年来首次成为世界各地的头条新闻,在一个人们经常感到被世界遗弃和忽视的地方,这本身就是一个庆祝的理由,尽管目前尚不清楚,在特朗普领导下,美国对中国的政策将是否有真正的改变。

"我们在台湾有这种感觉,我们被世界遗忘了,"政治学家兼台湾民主基金会执行长徐斯俭说。"我们有一个充满活力的民主制度,但人们总是忘了我们。"

随着中国财富和地位的增长,北京一直在逐步削弱台湾在世界上的地位。台湾经济在亚洲排名第五,在世界排名第22。然而,台湾被禁止参加像联合国这样的国际组织,甚至不能用自己的国旗或自己想用的名称接受奥林匹克奖牌。

即使如此,台湾能够在中国的眼皮底下发展出自己的民主传统。台湾人民对他们的民主制度有高度的自豪感。这里有许多人渴望该成就得到承认。在我们的采访中,蔡英文间接地提到,台湾人民对美国这样的自由民主国家的亲切感是她与特朗普接触的一个原因。"打电话是表达我们尊重美国大选的一种方式,"她说。

与此同时,美国的许多外交政策专家们却作出了警告的反应。"中国领导人将把这看作是一种具有历史意义的高度挑衅行为,"曾在奥巴马总统的国家安全委员会负责亚洲事务的前主任埃文·梅代罗斯(Evan Medeiros)对英国《金融时报》说。 "特朗普的这种做法正在为美中关系打下持久的不信任和战略竞争的基础。"

美国在美台关系上维持着一种谨慎的平衡。虽然台湾自1949年以来一直有自己的政府,但北京仍认为台湾是其领土的一部分。中国要求其他国家坚持"一个中国"的政策,或与北京建立外交关系,或与台北建立外交关系,但两者不能同时。当然,世界绝大多数国家选择北京。

外交政策权威人士对特朗普接电话的诧异,反映了一种观点,既认为美中关系非常脆弱,必须小心翼翼地对待,以防发生国际危机。但这可能是一个谬误。自从1979年正式建立外交关系起,美中两国关系就基本保持稳定,连天安门镇压和1996年的台湾海峡危机(为应对中国挑衅性的导弹试验,美国那年向台湾海峡派遣了两个航空母舰战斗群)等事件,都没有给两国关系造成持久的损害。

虽然美台关系尽管非正式却仍强大,但一些台湾人对华盛顿习惯性地取悦中国的做法感到沮丧。"美国那些急于谴责通话的人,他们那样做,要么是向中国叩头,要么是攻击特朗普,"《天下杂志》的台北记者刘广垠(音)对我说。"很少有人真正关心台湾所代表的价值观。"

蔡英文给特朗普打电话给台湾带来风险,台湾的经济与中国的经济密切相关。中国已通过限制大陆人到台湾旅游,对蔡英文的对北京不太友好的政府表示了不满。北京对蔡英文与特朗普通话的反应迄今为止相对温和,但北京能很容易地对通话进行报复,进一步限制旅游许可,或者把台湾剩下来的少数盟友拉走,比如通过提供贸易好处换取他们承认中国,而不再承认台湾。

最近一个与台湾断绝外交关系、转为与中华人民共和国建交的国家是非洲小国冈比亚,那是在今年3月份。进一步的外交损失对台湾将是一个沉重打击。一位要求不具名的政府高级官员对我说,"我们不想把这件事搞大,与中国发生对抗。"

相比之下,中国对美国进行报复则更困难,中国在报复的过程中将伤害自己。这种报复可能包括中国不愿意参与美国外交政策的首要事务,比如对伊朗的制裁,或停止朝鲜导弹计划的努力,这诚然重要,但对美国来说,够不上是生存威胁。

尽管所面临的后果远大于美国,但台湾并不那么害怕站起来抵抗自己隔壁的庞然大物,不像比自己强大得多的北美盟友那样害怕。尽管面临严峻未来,台湾人将继续庆祝在他们看来是自己来之不易的存在早就该得到的承认。与之相比,美国则显得怯懦。

贝萨妮·艾伦-易卜拉希米安(Bethany Allen-Ebrahimian)是《外交政策》(Foreign Policy)杂志助理编辑,目前正在休假中。

翻译:Cindy Hao



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