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2016年3月22日星期二

梁京:中国经济为什么不容易崩盘

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梁京评论中国经济形势(粤语部制图)
Photo: RFA
上周,中国经济的前景再次成为许多人关注的焦点。原因之一就是《经济学人》杂志的智库把中国经济可能会硬著陆列为全球十大风险的第一位。尽管如此,美国和中国股票市场似乎对此没什么反应,该涨还是涨,与今年年初股市对中国经济坏消息的反应,形成鲜明对照。换句话说,投资者对于中国经济的前景虽然不乐观,但也不那么悲观了,至少没有前一段时间那么恐慌。

这是否意味著《经济学人》智库关于中国经济可能硬著陆的警告有点言过其实呢?我没有看到这份研究报告,不知道他们如何定义中国经济硬著陆。不过,如果按照中国官方自己过去对经济硬著陆的理解,也就是经济增长率远低于百分之八或者远低于调整后的百分之六,中国经济硬著陆已经发生或正在发生。现在,无论是中国专家还是外国专家,真正相信中国经济增长官方数字的人可以说基本没有。多数人都不愿公开捅破这层窗户纸,一方面是想给中国官方留点面子,另外,包括中国官方自己在内,谁也无法说清楚中国真实的GDP到底是多少。

在这种情况下,大家真正关心的一个实质性问题,就是中国经济会不会全面崩盘,以致引起全面的社会动乱和政治危机?而现在的主流判断是不会。那么,这个判断是不是有说得过去的理由呢?我认为是有的,虽然我的理由与中国官方公开宣称的理由并不一样。官方宣称的主要理由就是中国政府不仅有能力控制债务增长,而且有能力改革,有能力维持相当高速的增长。但现在发生的许多事情恰恰表明,经济形势还在恶化,而中国的经济决策者还没有找到走出困境的办法。最近发生的一线城市房价恶性上涨,黑龙江煤矿工人的大规模抗议,就是明证。

其实,最能说明经济形势非常严峻的就是习近平不得不对来自各方面的批评作出重大调整。可以想像,他如果对中国经济真像官方说的那么乐观,就不大可能作出这样的转变。

那么,中国经济为什么不容易坏到全面崩盘的地步呢?我以为最根本的原因是时代变了,人类的相互依存,尤其是大国之间的相互依存发展到了空前的程度,以美国为首的发达国家从自己和全球利益出发,不仅不希望中国经济崩盘,而且有相当能力与中国协调经济决策。2008年温家宝的4万亿决策至今被人诟病,但温家宝并不后悔,因为他的这个决策有美国支持,有可能真的救了美国经济,或者说救了资本主义。

没有这个历史性的外部因素,美国,特别是中国当权者作出损人不利己的选择的可能性都会大大增加。这个基本事实是许多中国人不能、也不愿意理解的。他们不能理解的一个原因,就是不懂得奥巴马强调的这个道理:美国人固然不高兴看到一个比他们强大的中国,但更不愿看到一个动乱的中国。试想一下,如果中国成为另一个叙利亚,世界会是什么样?

在这个大势下,一些人认为,中国最大的前景就是拉美化。这固然有一定道理,但无论从人口和经济规模还是从文化传统来对比,中国与拉美的差异都很大。因此,我更倾向于相信,中国经济的低迷会持续相当一个时期,不仅如此,中国经济会拖住美国和其他发达国家的经济发展。我们已经越来越清楚地看到,中国经济已经深刻地影响到了美国的政策选择,今天谁也没有完全自主的货币政策。

这样一个持续低迷或增长缓慢的经济当然意味著发生各种各样的危机和动荡,但也正因如此,一个危机重重,难以暴富的经济会促使各国的政治和知识精英放弃浮躁,反思各种过时的意识形态和理论,想像和建构一个新的世界秩序。
——RFA

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