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2015年9月15日星期二

雾谷飞鸿:美国政党知多少?

最近一段时间我们介绍了有关政党在美国的活动及组织情况,比如"美国高校中的政党组织"、"联邦行政部门严格限制党派活动"等。陆续有网友提出新的不同问题,有人问:"非美国公民是否可以参加共和党或民主党?"也有人问"在美国是否可以自由组党?"等,现在就这两个问题再做解释,希望网友能够借此更多地了解美国的政治体制及运作方式。
自由党党徽(照片:CoolKid1993)
自由党党徽(照片:CoolKid1993)

美国虽然是民主党、共和党(包括两党前身)轮流执政的国家,但并非只有这两个党。据专门研究美国政治及选举的网站"选票百科"(Ballotpedia) 的统计,截至2015年4月,一共有39个政党在50个州及首都哥伦比亚特区有自己的代表成为州一级的选举候选人。按各州不同的法律规定,要想让本党候选人的名字列在州及全国选举选票上,必须满足一定的条件,比如阿肯色州要求政党在最近的州长或总统选举中至少赢得3%的选票,才有资格在下一次选举时,将本党候选人的名字列在选票上。因此,这39个有资格将本党候选人名字列入选票的是属于有一定规模的政党,其中影响力及规模较大的有绿党(Green Party of the United States)、自由党(Libertarian Party)、宪法党(Constitution Party)。除了这39个政党外,还有许多规模较小的政党,按维基百科的初步统计,约有一百多个(具体数字远远不止此数)。
绿党党徽(照片:NFCC#4)
绿党党徽(照片:NFCC#4)

在美国,结社自由是受到法律保护的,组党属于结社的一部分,因此组党自由也是受法律保护的,正因如此,美国有上百个政党便不奇怪。组党自由虽然受到法律保护,但筹建、登记、完成法律手续非一日之功,同时各州、各地法律不同,规定各异,因此,除非有坚定的信念及明确的政治诉求,一般人是不会轻易组党的,盖因没有时间及精力。

宪法党党徽(照片:Illegitimate Barrister)
宪法党党徽(照片:Illegitimate Barrister)

《纽约时报》曾报道了康涅狄格州哈特福德郡一个社区居民组党的事。1994年居住在威灵顿的三名居民约翰·巴顿、阿兰·圣路易斯和约翰·刘易斯在一起聊天时,发现他们虽然分别属于共和党、民主党及无党派人士,但在社区议题上却有共同的观点,而民主党、共和党却对社区议题没有明确的主张,因此他们决定成立自己的政党,于是在1995年成立了"前哨党"(A Sentinel Party),取意公民战士。前哨党的宗旨是鼓励公民积极参与地方政治,它有自己的使命与目标,党的理念很简单:财政责任和官员问责制,以及政务公开并不断完善。前哨党对于党员的要求是:愿意放弃几个晚上的时间,尽自己最大的努力为社区服务。在当年的选举中,前哨党的12个候选人就当选为市政厅议员,从那以后该党就主导了威灵顿政府。除了前哨党外,在康涅狄格州还有20多个小党在活动,有些注重州范围的议题,有些只关注本镇的议题。

至于非公民是否可以加入民主党或共和党的问题,虽然这两大党没有对这个问题做过明确规定,但从入党手续看,回答无疑是肯定的。因为无论是民主党还是共和党,除了规定大选投票时在选民登记表上注明自己属于哪个党,或投票给该党候选人就自动成为党员外,还规定只要参加本党活动就视为本党党员。根据法律规定,大选投票是公民才有权利,但参加政党活动是没有国籍限制的,因此,按民主党及共和党的规定,非公民只要参加该党活动,就可以成为党员。事实上,在民主党及共和党的网站上,只要在入党那一页填写个人电邮地址及其他信息,就可以成为党员,手续十分简便。

——雾谷飞鸿

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