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2015年3月16日星期一

胡少江:香港——自由的原则应该坚持

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2015年3月8日,近百名示威者聚集上水东铁站外,抗议水货客影响居民生活。期间警方多次搜查示威者身份证及随身物品,有支持活动的上水居民斥责警方执法不当。(视频截图--自由亚洲电台粤语部任吉拍摄)Photo: RFA

近来,香港民众中的一些人利用各种方式发泄对太多大陆游客访港表示不满,有些甚至采取激进的方式对那些来香港购物的大陆人进行攻击。而那些本来与大陆政府的政治立场一致的政客们,也将大量的大陆人进入香港作为一个负面因素,甚至向中央政府呼吁,要求限制访港的大陆人数量。据说,中央政府有关部门正在考虑这一诉求,准备对现行的"一签多行"的访港客进行控制。

去年夏秋之时,香港民众发出抗议大陆当局在政治上钳制香港的怒吼是完全正当的,他们提出实行"真普选"的政治诉求也是非常合理的。但是,当一部分市民将这种对中国政府的不满转移到普通大陆人的身上的时候,我感到这种做法不仅违背了香港自由发展的基本原则,在政治上也十分幼稚。

我不赞成香港少数市民针对大陆访客的骚扰行动,首先是基于我对自由原则的坚持。我相信,让民众行使各种自由权利、最大限度地限制政府和政府官员们的权力是争取社会利益最大化的最有效的基本手段。限制大陆民众往来香港的自由,并不能解决香港市民所遇到的种种民生难题,相反只会侵害旅游、零售等那些弱势群体的利益,进而损害香港的整体利益。

从香港的历史看,香港的发展和繁荣主要是得益于自由的经济和社会政策。长期以来,作为封闭的中国和世界其他地区进行货物、信息、人员交往的一个必经之地,香港的自由主义经济政策使得本地的商家和普通市民在大陆的经济成长中一起获利。经济观察家和世界各地的企业家们一直将香港视为经济自由度最高的经济体,也表现了他们对香港自由主义经济制度的认同。

大量的大陆人访问香港,他们在香港观光、购物,其中的不少人甚至成了"个体贸易商"(也就是人称的水货客),不断地通过在香港购买商品然后到大陆加价出售的商业行为获利。这些行为似乎给一些普通的香港市民的出行和购物带来了不便。但是大陆"个体贸易商"的行为无可指责,只要他们遵守法律,他们在香港和大陆市场之间的交易行为是自由市场的题中应有之义。

香港应该做的绝对不是对大陆游客下达"逐客令",而应该将大陆人的大量购物看作是进一步繁荣香港经济的机遇,同时努力完善基础设施,缓解香港市民的种种不便。以大陆人到香港购买奶粉为例,我对渴望得到安全奶粉的大陆父母充满同情,香港商人完全可以增加在世界各地采购安全奶粉,鼓励大陆游客来港购买,这样不仅可以方便大陆人的生活,也会繁荣了香港的奶粉贸易行业。

在自由的经济政策下面,香港市场会有效的调节那些暂时的不方便,会带来香港居民和大陆游客双赢的结果。例如,如果大陆游客增多,香港的酒店业、零售业变得供不应求,他们的价格自然会随著供求关系的变化上升。,这样一方面会通过价格机制来调节游客的数量,也会通过增加就业和利润等直接和间接的方式提高许多香港市民的收入。

攻击大陆游客的行为虽然只限于少数人,但是大陆的官方媒体却利用这个机会放大矛盾,挑拨大陆民众和香港市民的关系。他们将香港少数市民针对大陆水客的过激行动描述成香港民主抗议运动的主流,借以瓦解大陆民意对香港市民争取民主自由的政治诉求的同情和支持。从这个意义上讲,香港少数市民的过激行动实际上是在给香港的民主进程帮倒忙。 
——RFA

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