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2015年1月23日星期五

丁一夫:活佛轉世和意識的本質

班禅喇嘛转世灵童根敦·确吉尼玛


藏人相信人有今生來世,生命是輪迴的,人死後,其意識將會進入另一個生命。這種觀念在古代印度教中就存在,佛教繼承了生命輪迴的思想,藏傳佛教則強調了來世的觀念。作為全民信教的藏民族,相信人有來世,相信"業力"和因果。

2014年底,兩週內接連發生了三起藏人自焚抗議事件。2009年以來,藏人的一百三十多起自焚抗議事件,無疑證明境內六百萬藏人精神上的極度痛苦。中國政府則堅決拒絕反省自身政策,把希望寄託在將來,指望達賴喇嘛之後失去精神領袖的藏人屈服於中國的統治。未來達賴喇嘛的轉世問題,成為中國政府治藏政策的強心劑。當今達賴喇嘛說過,未來達賴喇嘛的轉世與否和如何轉世,最終是由六百萬藏人來決定的。他寄希望於民主化的西藏流亡政府領導境內外藏人僧俗將來能夠妥善解決這個困難的問題。他也說過,也許將來會中止達賴喇嘛的轉世,終結作為一種制度設置的達賴喇嘛轉世制度。中國政協民族和宗教委員會主任朱維群通過《環球時報》表達強硬立場,宣稱達賴喇嘛轉世只有經過中央政府批准才能獲得合法地位,只有中央政府才能決定達賴喇嘛世系的存廢。達賴喇嘛和中國政府在轉世問題上的分歧,在中國政府看來,是一個純粹的政治問題。但是對藏民族和藏文化來說,這一分歧深深地植根於對人類自身本質的根本性認知。
轉世信念的來源
藏人相信人有今生來世,生命是輪迴的,人死後,其意識將會進入另一個生命。這種觀念在古代印度教中就存在,佛教繼承了生命輪迴的思想,藏傳佛教則強調了來世的觀念。作為全民信教的藏民族,相信人有來世,相信"業力"和因果。而修行高深的高僧大德和已經脫離世俗世界苦難的菩薩,能夠自己決定轉世的方向,一次一次地返回人間,以幫助他人離苦得樂。藏人的來世觀念深入到整個民族意識中,反映到個人和社會生活的方方面面。來世觀念認為,人一生的經歷積累於意識之中,在死後投生到另一個生命後,會在另一個生命的最初一段時間或明或隱地顯示出前世的記憶。這些來自前世的記憶漸漸地被生活經歷所覆蓋,最後終至消隱無踪,大多數人在成人前就不再記得前世的任何經歷。但是,有些人的前世記憶會強一些,保留的時間會長一些。另外,在某些條件下,特別是在冥想修行到一定程度的時候,掩蓋著的前世記憶有可能被激活,從而突然記起前世的某些經歷。
相信這一來世觀念的藏人和印度人中,有很多事例來說明轉世的存在。例如印度有一個女孩說自己前世是另一個突然離世的女孩,她能說出自己前世的名字,父母的名字,時間和地點。這些竟然都得到了證實,她前世的父母還在,聽說了以後前來認女。類似的神秘事件很多地方都報導過,包括歐美基督教社會,很難用其他理論來解釋。
藏民族的民間英雄史詩《格薩爾》篇幅浩瀚。中國社會科學院民族文學研究所的格薩爾專家降邊嘉措在帶領專家小組到草原上收集《格薩爾》史詩的時候,也發現了一些神秘的格薩爾說唱藝人。這些了不起的藝人,男女都有,沒有受過現代文化教育,也沒有得到系統的傳承,有些原是普通的牧人,在發生了一些個人的變故,例如走失迷路在野外昏睡很久後或者生了一場大病後,突然開始說唱,能夠把篇幅巨大的史詩滔滔不絕地背誦出來。對這些個人來說,如此龐大的詩篇來自於何處,為什麼能記憶這麼多詩句,至今是無法解釋的謎。對藏人來說,這不難理解,記憶來自於前世,這些人前世就是說唱藝人,只是記憶被突然激活了而已。
人類意識的本質
對於大多數不相信來世的人來說,轉世觀念只是一種信仰,誰也說不出轉世是怎麼轉的,誰也沒有證據來證明。然而,達賴喇嘛說過很多次,佛教不只是一種信仰,還是一套知識體系,因為佛陀教導說,任何信念和判斷都應該用事實與邏輯來檢驗。關於來世的觀念,其實涉及對人類意識本質的理解和認識,它提出的問題是科學問題:意識是什麼?意識和人體是什麼關係?
當代西方神經科學家和心理學家也在緊張地研究這些問題。腦電圖等技術的發明,遺傳工程、生物化學、人工智能等等新學科的出現,多學科跨文化的合作研究,使得當代科學家以佛洛伊德精神分析學以後前所未有的勢態投入對意識和情緒的研究之中。但是,至今為止,科學家們承認,對於人類自身的意識的本質,我們所知甚少。意識是什麼,我們仍然不知道。
達賴喇嘛從上世紀八十年代開始就和當代科學家對話,一起探討這些問題。在達賴喇嘛倡導下,以"心智與生命"為名的跨文化跨學科對話,已經進行了將近三十年。參加對話的西方科學家發現,藏傳佛教寺院的瑜伽和冥想等修行,能夠僅僅依靠人的"心智"即意識來影響人體,對大腦產生物理性的改變,這些改變可以通過科學儀器得以證實。這些都可能幫助科學家發現和理解意識的本質。
以達賴喇嘛為首的西藏僧侶,向科學家們提供了佛教經典中關於人類意識的認識。古代佛教大師們早就指出,意識是分層次的,人在白天的意識只是表層的粗的意識,在這層意識下面,有一層一層更深的更精細的意識,而最精細的意識,就是佛教所說的"空"的意識,它是一切意識的根本,它是能夠脫離肉體而存在的。這個觀點,就是佛教轉世觀念的依據。
達賴喇嘛的科學態度
對於朱維群這樣的共產黨人來說,一切都是政治,一切都是眼下的利益和策略,除此之外他們什麼也不信,什麼也不在乎。所以他們會在金瓶掣籤遴選班禪轉世靈童的時候作弊,而且事後公開吹噓作弊的成功。
可是對於達賴喇嘛來說,轉世觀念不僅是藏民族佛教信仰的一部分,意識的本質是佛教不應該迴避的科學問題。所以,達賴喇嘛熱情地參與和當代西方科學家的對話,資助"心智與生命"的科學研究。我在旁聽達賴喇嘛和科學家的第26次和第27次"心智與生命"對話時,聽到西方大腦神經科學家仍然堅持"沒有大腦就談不上意識",達賴喇嘛對科學家說,我們藏人和印度有一些實例,似乎說明人的記憶轉移到了別的個體,這是我們相信人死後轉世的原因。如果將來西方科學研究的發現,能夠證明意識的轉移不存在,轉世是不可能的,那麼我們會修改佛教的教義,這樣做是符合佛陀教誨的。
這就是身為藏傳佛教根本上師達賴喇嘛的科學態度。這是一種認真、誠實、負責任的態度。而在目前,藏傳佛教的活佛轉世制度,是作為一種有組織宗教的制度設置而存在的,它理所當然地應該由相信這一轉世觀念的佛教僧俗信徒來決定。中國政府應該對人類的精神世界持起碼的尊重。我在四省藏區旅行,進過很多寺院和藏人家庭,見到供奉著的無數前世班禪喇嘛的照片,而中國政府強行作弊選出的"班禪大師"照片,一張也沒有見到過。中國政府難道不應從中得到一些教訓嗎?

——原载《动向》杂志2015年1月号

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