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2014年8月30日星期六

王丹:人文学科的意义

年轻的时候去国外旅行,最看重的是山水,风景,甚至是美食;现在的旅行,我会比较在意当地的人文艺术。那些美术馆,图书馆,博物馆;那些音乐会,舞台剧和舞蹈。既然到了一个陌生的国度或者地方,我们当然是想对之有更多的了解,而我一向认为,人文艺术的景观,是检验一个社会的文明程度的最重要的指标。我会比较感兴趣的问题是:一个社会,如何对待人文艺术?我们来看看美国的例子。 

今年6月中旬,美国艺术与科学学会向国会提交了一份长达61页的报告,对于美国高等教育中人文科系的注册状况,以及在资源分配上对于人文艺术的挹注是否失衡等提出了分析与建议,这份报告呼吁在全美进行人文科学的优秀教师的培训计划,并提高对那些弱势艺术科目的预算划拨。显然,重建人文艺术在教育中的核心地位,已经成了美国立法者关注的议题。这份报告的题目就叫做"问题的核心"。 

为什么会提出这个问题? 《纽约时报》上的一篇文章提供了一组数据:50年前,美国高等院校入学学生中有14%选择的是文科科系,而现在,这个比例降低到了7%。以我的母校哈佛为例,在过去的十年中,申请文科科系的学生的人数下降了三分之一。这种情况的发生,当然跟整个社会越来越急功近利,越来被经济至上主义所影响,而国家和社会资源也偏向理科有关。 

这种现象显然引起了有识之士的担忧。这篇文章的作者就呼吁说,人文领域的知识"是一个人最内在,最基本的部分"。他举了一个有趣的例子:当我们去参加一个人的葬礼的时候,悼词并不是简单的一个人的人生履历,通常悼词里提到的都是这位死者的生活经验,勇气,智慧和对真理的追求。其实如果我们翻阅《纽约时报》或者《经济学人》上的讣告栏的内容,就会发现事实却是如此。当然,在华人社会,情况可能有点不一样,我们的讣告大多是四平八稳的生平介绍。这也体现出了不同文化的内涵。 

洛杉矶最富盛名的教育机构就是盖提美术馆,其馆长James Cuno也针对上述报告,在《洛杉矶时报》上撰文表示,文科科系---语言,文学,历史,法学,哲学,宗教,艺术等等---对人类的未来来说意义重大,因为这些知识为人类了解更为广大的世界提出基础,训练一个人与其他热沟通与合作的能力,更重要的是,它培养人的创造力。所以他的大声疾呼,社会应当增加对于文科科系的教育投入。

我认为,对文科的忽视甚至歧视,是来自于对于创造力的重要性的缺乏了解。一般而言,我们都知道对于一个社会来说,创造力是发动机。但是我们却往往忘记,创造力来自于人类的想像,来自于梦想甚至是幻想。而想像,梦想乃至幻想,都是讲究研究和逻辑的理科所无法培养的,这项工作,正是人文学科的强项。即使是科学的进步,也是来自于人文环境的形成。 

我坚信,一个社会,是否重视人文艺术,决定了这个社会是不是拥有未来。 


(文章只代表特约评论员个人的立场和观点)RFA

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