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2014年7月24日星期四

茉莉:长鼻子女巫与瑞典税收


一个人多挣了100克朗,却要交纳102克朗的税,其辛勤所得不仅颗粒无收,还要从自家的钱罐里拿出2克朗来送交国库。这是开玩笑吗?不是,这是被称为"万税之国"的瑞典在上个世纪六、七十年代的现实。当时瑞典经济爆炸式增长,政府开始建设巨型的福利国家,税率高到令人难以置信的地步。


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倾吐满腹委屈


瑞典著名的女作家阿斯特丽德.林格伦曾是被迫交纳102%高税的纳税人之一。那时林格伦的童话《长袜子皮皮》蜚声世界,卖得红火。作为超高收入者,她必须交纳102%的税,其中包括85%个人所得税的边际税率(瑞典采用超额累进税率,边际税率远高于平均税率),加上法律规定的17%的自我雇用税。在瑞典,作家这种生产者被认为是"自雇者"



大笔收入在税后所剩无几,林格伦该怎么办呢?一国的税法属于"人定法",人定法总是会有各种缺陷与不公平之处。非等闲之辈的"自雇者"林格伦没有抗税,而是在不情不愿地交过税之后,把自己心里的满腹委屈改头换面地倾吐出来。


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福利大饼形成


1976
310日,瑞典《快报》刊登了林格伦的一篇讽刺性寓言故事《Pomperipossa i Monismanien》。故事的主人公是一位叫Pomperipossa 的女巫,她有一个长鼻子,住在一个虚构的王国里。这位后来被称为"童话外婆"的传奇作家,就用她习惯的方式亲切地开始了她的寓言:"现在我给你们讲一个故事。……"

寓言中的这个女巫很爱自己的国家,爱这个国家绿色的森林、山脉和湖泊,也很爱住在这个国家里的人。女巫忠实地投票给管理这个国家的智者,她觉得这些智者建成了一个很好的社会,这里没有穷得没饭吃的人,每个人都能在福利大饼中分到自己的一块。女巫很快乐,因为她所交纳的税款,有助于这块福利大饼的形成。

女巫说自己只是为了纯粹的娱乐写一些儿童读物而已。(这让我们联想到林格伦当年给患病的小女儿卡琳讲故事,一不小心讲出了一部世界名著《《长袜子皮皮》。)无论西方东方,那些想要找一些生活乐趣的可怜的孩子们都爱读女巫的故事,这样,各色稿费和版税支票就滚滚涌到女巫手中。但管理这个国家的智者聚集在城堡里喝咖啡,并未仔细计算就做出一个荒唐无情的决定:让女巫等高收入的自雇者交纳102%的税。


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影射财政大臣


原本数学不好的女巫开始试着计算起来。世界各国寄来的一张张版税支票,就算一年有两百万克朗,但在扣除各种税款之后,她只能剩下五千克朗。女巫想不通,难道自己给孩子们写书是一件可耻的事情吗,否则为什么要遭受政府如此严厉的经济惩罚?

女巫把自己要交纳102%的税款的事情告诉一位外国畅销书作家,那人立即就从椅子上摔倒在地下,因为他在自己国家只需交纳13%的税款。还听说爱尔兰对本国的作家爱护有加,根本就不对作家课税。女巫其他的朋友都不相信她的话,不相信这个国家的税收会这样离奇。女巫因此无处找安慰。 

女巫感到害怕,她哭泣了。怎么办呢?一年只有五千克朗,她就不能吃价格越来越昂贵的咸鲱鱼了。在家里阴暗的角落坐下来,女巫开始琢磨,在荷包羞涩的困境中,她要怎样才能获得足够的食物?她产生了一些离奇古怪的设想:也许她可以像远古时代的穷光蛋一样去抢夺;也许她可以敲开智者家的门,去乞求一盘菜汤;她还可以像那些高收入的医生和律师一样,故意买大房子,欠下巨额债务以避税。然而她尊贵的父母从小就教导说,负债是一件邪恶的事情。心情绝望的女巫只好去看心理医生。

在作者为女巫设计的各种解决危机的方案中,有一点引起瑞典舆论大哗,即通过买房地产来避税,因为这一点影射了当时的瑞典财政大臣。财政大臣被迫走上前台来解释,他开始轻蔑地指责林格伦对瑞典税收制度无知,到后来,他不得不当众认错,承认林格伦是对的。


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介入公共生活


其时瑞典社会民主党已经执政四十年了,林格伦本人就是社民党的忠实支持者,但她的这篇童话是一篇尖锐的檄文,向社民党制订的苛刻税收体制发起了挑战。一篇童话引起了一场关于税收的全民大讨论。那些因忧心税收而晚上睡不着觉的瑞典小企业主,把林格伦视为他们的代言人,电影大师伯格曼等很多瑞典文化人也都出面支持林格伦。这位童话作家大胆介入公共生活,成为一位无与伦比的意见领袖。





就在林格伦发表这篇童话之后,那一年秋季,长期执政的瑞典?缑竦骋蛭?"福利社会主义"的弊病而陷入危机,在大选中失利,沦为在野党。经过四年的痛苦反思与自我调整,社民党制订了"第三条道路"的经济政策,才重新赢得大选。林格伦的童话改变了一个国家的税收政策,此后,瑞典个人所得税边际税率和企业税大幅下降。今天,超高收入者对超额部分大约只须缴纳56%的边际税。


林格伦的那些刺激而有趣的童话小说,有时会把读者带入神秘而雄伟的北欧森林,那里有凡事爱问"为什么"的矮精灵,也有喷毒火的远古巨龙与巨蟒。作者始终推崇大自然的生命,推崇勇气、正义感和利他主义。她告诉小读者说,在迷雾重重的森林里,能够救你命的不是"害怕",而是"勇气"。社会生活也如同迷雾森林,志在改善社会的人们,也需要展现出自己的公民勇气。

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原载台湾中国时报 2013-12-29

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